En route pour le sud de la Thailande !

En novembre 2015, Vlad et moi prenons la route en direction du sud de la Thailande et passons quelques jours sur la côte d'Andaman.

Voilà 61 jours que nous étions de retour dans la métropole de Kuala Lumpur, il fallait bien reprendre la route... et puisque la Thaïlande n'est qu'à 500 km, pourquoi ne pas s'y rendre en bus de nuit ? Jusqu'à Hat Yai situé à 2h après la frontière thaïe pour rejoindre ensuite la région de Krabi où les plages de rêve sont célèbres. On appréhendait un peu les 12 heures de voyage alors quel soulagement de découvrir nos sièges géants et ultra-confortables en arrivant dans le bus (souvenirs d'Eurolines...). Atmosphère bon enfant dans notre bus à deux étages, on dirait que tous les passagers se connaissent et conversent en dialecte Hokkien.

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Bali merveilles

Arrivée dans la nuit à Ubud, au centre de Bali.

Se réveiller dans le jardin d’Eden,

auberge "Gusti Garden" construite en terrasse-niche surplombe la rivière.

La nuit, on entend son ronflement et le croassement des geckos.

 

A chaque étage, la végétation mi-sauvage est luxuriante,

statues en pierre de dieux grimaçants, figures de la cosmogonie hindouiste.

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Mariage bangladais

En mars 2015, Vlad et moi nous partons passer un long week-end à Dhaka au Bangladesh à l’occasion du mariage de nos amis et voisins, Hasnin et Luisa (d’orgine sino-malaisienne). Nous sommes merveilleusement bien reçus par la famille d’Hasnin.

 

Les parents d’Hasnin vivent dans le quartier résidentiel de Bashundhara que les habitants appellent « le royaume ». C’est celui d’un fameux gangster de Dhaka. Le « royaume » est gardé par 500 policiers et seulement ses propres pousse-pousse sont autorisés à rentrer ! On est surpris de voir que les immeubles en construction se touchent presque et qu’en ouvrant la fenêtre, on pourrait facilement discuter avec son voisin. Mais Dhaka manque d’espace pour loger son importante population. On rejoint facilement à pied le centre commercial Jasmuna Future Park qu’a construit le roi de notre quartier et proclamé le plus grand centre commercial d’Asie du sud-est ! Shopping FOU au pays du coton !

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Week-end à Singapour

A 5h de route de Kuala Lumpur, à la pointe de la péninsule malaisienne : la cité-état de Singapour (SG), celle qu’on nomme la petite Suisse d’Asie. On y retrouve mon amie de lycée Cécile, son compagnon Mathieu et leurs amis, en visite. On le sait à SG tout le monde est parfait, alors on se tient à carreaux : gare aux amendes ! On attrape un bus de ville à 2 étages jusqu’au Lotus Hostel, une auberge propre et sans prétention mais tenue par un couple adorable. 

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Village de Kompong Phluk au Cambodge

Avec mon amie Anne-Charlotte nous partons en février 2015 à la découverte des temples d’Angkor au Cambodge. Pour voir aussi un peu du pays, nous décidons d’aller visiter un village de pêcheur sur pilotis.

 

La route en tuk-tuk (tricycle motorisé) de Siem Reap jusqu’au village Phluk est longue mais belle. Des maisons sur pilotis de paille tressée la bordent. On longue une rivière qui mène jusqu’au lac Tonsé Lap. Paysage qui repose : bandes de terre rouge, d’eaux grises, de vert cru des rizières où évoluent hérons, hirondelles, buffles et canards d’élevage.

Pour rejoindre l’embarcadère, on prendre un chemin de terre défoncé. Sur les rives, bateaux de bois s’amassent et pêcheurs aux torses brûlés jettent leurs filets et plongent. Les maisons du village sont comme sur des échasses entre lesquelles les enfants jouent. Certains porches sont fleuris, y vole parfois le linge coloré sur un fil.

C’est la fin de la mousson et le niveau de l’eau de la rivière est très bas. C’est pourquoi on peut voir le sol sur lequel les maisons sont construites. La hauteur n’empêche pas de grands ensembles : temple, école, gendarmerie...

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Escapade à Pondichéry

En décembre 2014, Vlad et moi, nous partons découvrir la région du Tamil Nadu au sud-est de l’Inde. On atterrit à Tiruchirappalli (Trichy) où on passe Noël puis, direction Pondichéry à 200km. On s’arrête à Thanjavur pour visiter palais royal et temple du 10e siècle.

 

Pondichéry, le fructueux comptoir de la Compagnie des Indes fondé en 1676. Evidemment après notre séjour dans la bouillonnante Trichy, Pondi ressemble à un petit coin de paradis.

Florilège de villas coloniales aux jardins luxuriants où les cafés viennent se nicher dans leurs cours ou sur leurs toits. Façades moutarde, café-crème, vert d'eau ou bordeaux. Boutiques chics où trouver à prix d'or le meilleur de l'artisanat indien : cotons, sculptures, bijoux... Et puis, ses nombreux restos où goûter une cuisine métissée.

Dans la Ville Blanche, clins d'œil laissés par trois siècles de présence française, outre ces touristes venus de l'Hexagone, képi rouge des gendarmes, panneaux de rue en bilingue français-tamoul, la bibliothèque Romain Rolland, le café Flore de l'Alliance Française installé dans un mignon jardin... C'est en 1956 que la France de De Gaulle liquida tout.

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Noël à Tiruchirappalli en Inde

En décembre 2014, Vlad et moi, nous partons découvrir la région du Tamil Nadu au sud-est de l’Inde. On atterrit à Tiruchirappalli (Trichy) où on passe Noël puis, direction Pondichéry à 200km. On s’arrête à Thanjavur pour visiter palais royal et temple du 10e siècle.

 

Ce soir, c'est la veille de Noël. On va dîner dans un bon restau de Trichy, le Banana Leaf, dont le décor ne semble pas avoir changé depuis les années 60. On bavarde amicalement avec nos deux voisins de table : famille, travail, visite de la région...

On se rend à pied jusqu'à l'église de Lourdes construite en 1840, copie conforme de la basilique du même nom. Longue route dans l'obscurité où l'on distingue au loin une croix rouge clignotante. En chemin, les rickshaws jaunes nous klaxonnent et un mahométant à vélo nous lance un joyeux : Happy Christmas !

 Devant cette imposante église pleine à craquer de femmes en saris multicolores, des militaires font la garde.

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Lac Toba sur l'île de Sumatra en Indonésie

Arrivée de  nuit sur l’île Samosir posée sur le lac Toba au nord de Sumatra, avec nos amis : Annou et Erlé actuellement partis faire le tour du monde accompagnés d'un loup ! Jetez un oeil à leur site : Very Bed Trip !

Un bateau juste pour nous à la surface calme. Au Carolina Hotel, maison de style ethnique Batak : les côtés du toit sont deux triangles dont la pointe s’élance vers le ciel, chaume grise où mousse et fougères ont poussé.

 

On s’installe face à un banyan géant, de grosses gouttes de pluie glissent sur ses racines-lianes comme de longues mèches de cheveux où perlent l’eau, à la pointe. Matin de bleu frais, du balcon, on aperçoit assoupis dans le lac les gros dos de Toba. « Super-volcan » millénaire, capable s’il s’éveillait encore, d’éteindre l’espèce humaine.

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