Ni shi na ge guo jia ?

Hiver comme été, ma coutière retouche et répare au bord du trottoir dans le labyrinthe du marché. Pour la retrouver, il faut passer quelques micro-boutiques : biscuit, canard rôti, marchande de riz, cigarettes et fruits. Derrière sa machine à pédale, elle attend ses clients. Un cordonnier assis sur un tabouret de bois travaille à côté d’elle. Gardiens, passants et clients lui tiennent compagnie. Eux aussi assis sur de minuscules tabourets, bavardent nonchalamment avec elle.

 

Je viens parfois profiter de ses talents à prix riquiqui. Par exemple, changer une fermeture éclair, en un tour de main ! Je pointe les petites retouches à faire en baragouinant quelques mots de mandarin. « Ah ! s’exclame quelqu’un, le vieil étranger parle la langue du milieu ». Les Chinois appellent leur pays « Zhongguo » = l’Empire du Milieu  et surnomment les blancs depuis près d’un siècle : « Laowai » = le vieil étranger.

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Suzhou

Marcher, dans la rue, le long du canal
dans ce beau silence nocturne
nos pas émerveillés contre le pavé.


Ne pas douter
que par là sont passés
des millénaires
gris et doux
comme la pierre.

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